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美麗小女孩莎拉,她的生父是富有的商人,母親是他的情婦,對於她的出生,父親並不高興,雖然莎拉像天使般可愛美麗,父親卻一點也不喜歡她,母親不肯將莎拉送走,父親就遺棄她們母女,為了維持生活,她的母親淪落為娼妓,酒精中毒淒涼死去。八歲的莎拉無依無靠,母親那傻里傻氣的男友誤聽有錢人家要收養小女孩,卻是將她賣入妓院,莎拉成為有戀童僻妓院老闆公爵的禁臠,十二歲淪落為妓開始接客,因為她那罕見的美貌,被取名為天使。

十六歲逃離紐約來到舊金山,身上財物被搶奪一空,被帶到加州一處淘金城雙骰鎮的妓院營業,在這裡她遇到來西部開墾拓荒的農夫麥克,麥克一見到她就感覺到她是神一直要他等夢寐以求的那個人,天使必將是他的妻子。他去妓院找過她幾次,不是去和她共度春宵,只是想認識她。有次天使被妓院保鑣打成重傷時,救了她,並娶她為妻,將她接到五十公里外的農場療養。

像天使從年幼靈魂受過創傷的人,對人性是完全絕望的,她會把善意視為惡意,因為她所生存的世界只有人的利用和被利用,天使的創傷更難平復,任何親密的愛與行為都會勾起她曾是娼妓的痛苦回憶。

麥克拯救她後,她在農場學習做家務種植蔬菜,鬆土播種,直到麥克的妹夫保羅出現,他對天使的出身極端鄙視,他的偏見對天使造成很大的傷害,幾經天人交戰,天使離開麥克,重回妓院。麥克去找她,將她帶回家,盡管靈魂所受的創傷極難彌補,但麥克對天使無盡的愛,仍慢慢產生了作用。天使第二次離家,就不回妓院而去雜貨店工作,她第三次離家出走,雖被公爵找到綁回妓院,但她已敢反抗。

上帝以一種神秘的運作方式,讓她在反抗中改變了命運,她認識了一個行善的銀行家,她和銀行家的女兒蘇珊娜設立了一個營救娼妓的中途之家,教這些女孩學會認字算數,縫紉,烹飪。天使終於以一個新生人的自尊自信站立起來,到了這時候她才回家去見她的丈夫麥克,成為麥克的新婦。他們這麼說:上帝不會拋棄任何人,人必自救,上帝才會加倍的獎賞。

天使的自救神救,破碎的靈魂終於獲得修復,她在丈夫之愛,朋友之愛,上帝之愛裡終於獲得救贖。最後在結婚六十八年後,麥克和她先後逝世。她死後有人發現她的十字架墓碑上,被刻上這幾個字:她曾經墮落  但上帝拯救了她  她成為天使。

《縫補靈魂的天使》取材自《聖經》中〈何西阿書〉以色列國的先知何西阿的故事,對書裡的許多情節看了會覺得心痛,會覺得神對人為什麼如此不公平,為什麼會有人像被踩在腳底下的爛泥要被如此糟蹋,終生似乎救贖無望,只得沉淪到底。

隨著故事情節發展,終於看到了愛以一種神奇的方式發揮作用,愛痛過理解和包容,鼓舞出了人的殘存尊嚴,愛也消融了仇恨與偏見,愛終於修補了所有受傷的靈魂。

《縫補靈魂的天使》是近年來少見有關愛的心靈成長小說,它的英文書名《 Redeeming Love—救贖的愛》或許才更符合它的本義。

 

 

 

 

縫補靈魂的天使《 Redeeming Love》

作者:法蘭辛.瑞維斯

譯者:陳宗琛

出版社:春天

出版日:2013/7/12

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